说明文的说明方法

说明事物,应当尽可能说得充实具体,易于理解,欲达到这样的目的,不但要言之有物、有序,还应当言之有法,即恰当地运用说明的方法。说明文的说明方法很多,常见的有以下几种:
 
说明文的说明方法
 
1.下定义
 
说明事物,往往先要给被说明对象下个定义,用简洁、明确的语言,指出被说明对象的性质特点。如本章要解说说明文这一文体,开宗明义,便先给说明文下一定义:“说明文就是主要采用说明的表达方式,解说事物、阐释事理的文章体裁”。这样,使读者首先对被说明对象的特征有一理性的认识,便于下面展开具体的说明。
 
怎样下定义呢?一是先确定被说明事物的类别,如“说明文”应属于“文体”,于是“说明文是一种文体”的确定,走出了下定义的第一步。二是再辨别被说明事物与同类其他事物的主要差别,如“说明文”与其他文体相比,其根本特点在于它主要采用说明的表达方式,用来解说事物、阐释事理。这样,“类”加上“差别”,完整的定义便形成了,即“说明文是一种主要采用说明的表达方式,解说事物、阐释事理的文章体裁”。
 
下定义虽然重要,但并非每文必用,也并非每涉及一说明对象必用。事物复杂不易下定义者,或事物很熟悉不必下定义者,都不用下定义。总之,下定义一定要运用恰当,才有助于对事物的说明。
 
2.分类别
 
分类别就是将被说明的对象,按一定标准分成若干类,以便于一类一类地分别说明。当被说明的事物较复杂,而笼统地解说很难说清楚时,可采用划分类别的方法。如《食物从何处来》,便是将生物获取食物的途径分成“自养”、“异养”这两大类,分别加以说明的。分类说明,可使我们对被说明对象的认识更全面、更具体,同时,也使文章条分缕析,层次分明。
 
分类说明要注意,一次分类只能根据需要采用一种标准。如本章对说明文的分类,就是依据解说的需要采用了“说明方法”这一标准。切不可一次同时使用两种或两种以上的标准,那样势必造成分类的混乱。如对说明文一次分类而同时使用“说明方法”和“说明内容”这样两种标准,便会形成这样的划分:说明文可分为实用性说明文、阐释性说明文、描述性说明文、解说事物的说明文、阐释事理的说明文。彼此交叉、互相包容,使人茫然而不得要领。
 
3.举例子
 
说明文的举例,多为典型举例,就是在对一个道理,一种现象进行抽象说明的同时,举一两个典型的事例来作例证,便于读者理解。如前面所举例文《食物从何处来》,文章在解释“异养”的概念时,即举兔、狼、虎、细菌为例来做典型示范。于是,较抽象而难懂的“异养”,便借助这几个既具体又为人们熟悉的例子,一下子变得易于理解了。
 
显然,典型举例不宜过多,关键是例子一要典型,二要为读者所熟悉。这样才有助于说明所要解释的问题。
 
4.作比较
 
事物的特征,最易在与同类或不同类事物的比较中清楚而醒目地显现出来,如前面列举的《石油的用途》一文,为显示石油的可燃性好、发热量高的特点,便采用了同煤和木柴比较的方法,使这一特点给人留下了深刻的印象。
 
很明显,拿来比较的事物一定要是读者所熟悉、所了解的,如此才能使读者借助比较获得对说明对象的特点清晰的认识。用煤、木柴同石油比,就符合这一要求。
 
5.列数字
 
事物在量上的特征,如只笼统地说“很高”、“特快”、“极少”等等,很难给人留下具体而真切的印象,这不符合说明事物要准确而具体的要求,所以,说明事物量的特点时,应尽可能用具体数字显示,如《石油的用途》中关于石油的可燃性、发热量要比煤、木柴高的说明,就运用了列举具体数字的方法,文章是这样说明的:“比如燃烧一公斤石油可以产生一万大卡的热量,而燃烧一公斤煤只有五千到六千五百大卡的热量,燃烧一公斤木柴只有二千到二千五百大卡的热量”。如此“斤斤计较”,其结论自然格外具有说服力。
 
此外,有些说明文,或者为了追求说明的生动性,如《松鼠》;或者为了通俗易懂地说明事物,如《看云识天气》,有时采用描述、比喻等手段,自有其独特的说明效果。但在平实的说明文中,使用这些手段是有限的,这里不多解说。
 
总之,写作说明文,一定要依据被说明对象的特点和自己的写作意图,有选择、恰当地运用以上所讲述的说明方法,以求获得最佳的说明效果。
 
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